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聚焦美国名校申请:如何规划“有深度”的课外活动

 

  许多学生和家长青睐美国名校。但是要想获得哈佛、耶鲁等学校的录取通知书,还需要做一些技巧性的工作。此时,预备出国留学的学生和其家长,应该听听富有经验的专家的意见。

  笔者近几年不停地走访美国名校,面对面地向招生官员推荐学生。几乎所有名校招生官员的第一句话都是,“What is unique about this student?”(这个学生有什么独特之处?)可见,名校把“unique”(独特)作为录取新生最优先考虑的因素了。

  有独特之处,就是与众不同。在大家都成绩优秀的情况下,能使学生脱颖而出的,可能就是“有深度的课外活动”了。

  规划活动 遵循五大法则

  以哈佛为首的名校招生官员,对“有深度的课外活动”的解说是“专注并深化一种或两种活动或爱好,而不是同时参加许多一般的活动”。根据我们的辅导经验,规划学生的课外活动,必须遵循以下五大法则,越早越好:

  一、评估法则:全面、客观评估学生的爱好与专长;

  二、创新法则:探索学生独有的、有创意的专长;

  三、专注法则:专注一个领域的爱好、活动、专长;

  四、坚持法则: 时间上保证投入,持之以恒;

  五、发挥法则:提升专长水平、扩大收益范围。

  以下是一个典型的例子:

  来自北京的王同学,在进入纽约市某高中9年级后,笔者为他做了一个整体规划。先请他们全家来办公室,回忆该学生读书以来的兴趣爱好。经过回忆,我们发现他喜欢数学,还有很强的心算能力,对中国古代算术问题也有研究。评估出来了,我们要重点发挥王同学的数学特长。如何创新?先让他在学校成立一个“数学俱乐部”,担任发起人和主持人,辅导同学数学作业,还介绍心算技巧和中国古代数学问题。俱乐部一跃成为全校最大的课外组织。同时他一直专注数学的学习和研究,并保证时间投入。他还参加了全美的著名数学竞赛,获得120分的好成绩;还在社区教会里举办免费数学补习班;到社区老人院讲“鸡兔同笼”的数学题,引起老人们极大的兴趣。由于他把数学爱好专长发挥到极致,尽管他的成绩不如其他同学,但全校就他一人被麻省理工录取了。

  数学好,几乎是每个中国好学生的招牌,如何利用,大有学问。

  家长和学生也不难发现,这五大法则不但对规划学生的课外活动有指导意义,同时也是规划学生职业生涯和人生目标的五大法则。

  确定爱好 需共同回忆

  对于规划有深度的课外活动,家长最关心以下两个问题:

  一、如何发现学生爱好与专长?

  二、如何建立亮丽的义工记录?

  对于这两个问题,美国其他族裔家长也感到无从下手,可见有共性。但如果解决得好,容易使你的孩子“与众不同”。

  发现学生爱好专长需要共同回忆、自问自答、寻找线索。

  共同回忆:家长和学生一起回忆,从9年级开始,参加过什么课外兴趣组织、社区活动、学术研究?参加过全国、全省、全市的什么表演或竞赛?获得过什么奖项?用一张纸详细记录下来。

  自问自答: 从问题找答案,学生喜欢文科、理科、体育、美术、表演、旅游或者其他爱好?学生最可贵的品质是有爱心、很细心、很勤奋还是性格内向与外向?

  寻找线索:前年和去年暑假,学生是怎样度过的?最近6个月,学生借了哪些书来看?和其他家长交流,你对自己孩子怎样评价?孩子的同学对他有什么评价?有否给他起外号?这个外号表现出孩子什么特点?最近几个月的周末,孩子在忙哪些活动?如果用一句话表现出学生最大最显著的特点,这句话如何说?

  相信通过以上3步骤,应该可以确定学生的兴趣爱好。

  袁德坤:美国纽约市教育局前官员、华尔街升学智库CEO。他是美国名校申请规划专家,有长期的美国名校升学辅导经验。

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